INTEGRATING AROMATHERAPY INTO PALLIATIVE MASSAGE

AromatherapyThe sense of smell is one of the most primal senses and is able to invoke surprising

influence over thoughts, emotions, moods, memories, and behaviors. Scents are

experienced long before words. Scents can have a powerful influence over how a

person thinks, feels, and behaves. Aromatherapy allows a person to bind the

olfactory power of plants for healing, or simply to enhance state of well-being.

In Complementary Therapy integrating aromatherapy into palliative care,

especially in palliative massage enables a certain “healing” that is not

merely physical, but emotional, mental and spiritual. I personally became

more and more conscious that working on these levels and integrating

aromatherapy into clinical environment has enabled to assist my patients

in improving their emotional well being.

Benefits of aromatherapy can be noted in promoting relaxation, alleviating

anxiety, reducing depression, reducing pain, reducing nausea, alleviating

physical symptoms, alleviate side effects of chemotherapy, improve sleep,

reduce stress and tension, assists in psychological distress and provide

emotional support, improves well being and quality of life and live with

altered body image.  In my work, I have especially seen improvements

in patients’ emotions during sessions which bring about clarity into their

being despite deterioration.

In integrating scents into massage intervention, it is important for

therapists to adhere to basic guidelines when treating a patient with

aromatherapy. They should avoid using any pressure directly on the

area of cancer or affected area.   Also, to avoid pressure work with

patients who are taking anti-oagulation medication or who have

low platelet counts. Being aware of signs and symptoms, when

deep vein thrombosis is suspected or diagnosed, massage to

the affected limb is avoided.   Avoid areas of bony metastases

and stoma areas, dressings, catheters and TENS machines.

Be aware of patients with lowered immune functions,

as they are more susceptible to infections.  Be aware that skin can

be sensitive and/or paper thin due to medication, treatment and

especially in the elderly.

 

Subtle Aromatherapy works on the spiritual and psychiclevels of healing.

Once a patient has reached their end of life, working on the level of the

higher self helps the emotional, mental and spiritual come to terms with

the physical and so helps the patient reach acceptance and so attain

calmness, tranquility and lack of fear. With this, it  is possible to

improve the quality of life of a patient holistically.

 

Chandrika P. Choo

Complementary Therapist

This entry was posted in Happenings. Bookmark the permalink.

Comments are closed.